Wednesday, November 28, 2012

Christmas in a box


I love presents, especially those that come unexpectedly. So I never write a letter to Santa – it’s better to get a surprise from him J

This Christmas we hope to surprise some children whose families will not be able to afford Christmas gifts for them. I find it important for every child to get a present – they have been good for sure during the year.
Give a smile Foundation has been delivering Christmas boxes to such kids in Haskovo Region for the past 6 years. The boxes came from Europe and US but this year the number of boxes will be smaller and the targeted kids are not fewer. Let’s make some boxes.

You can come to share decorating the boxes or just bring one that you prepared at home, on December 1st, at Soho (4, Iskar Street), from 11 a.m. to 3 p.m.

What is a Christmas box? Shoe box, decorated as a gift, full of nice stuff.

How Do you Pack  A Shoebox?

1. SHOE BOX 
Use an empty shoe box (standard size, please).  You can wrap the box (lid separately), but wrapping is not required at home – we can do it at the event.

2. BOY OR GIRL
Determine whether your gift will be for a boy or a girl, and the child’s age category: 2-4, 5-9, or 10-14. Label the box with the age and gender. Again, we can help with the age category on site.

3. FILL WITH GIFT
Fill the box with a variety of gifts that will bring delight to a child.  Some gift ideas: toys, drawing materials, hats/ scarves/ gloves/ socks, toothpastes and brushes, some Christmas decorations, some table luxuries – chocolate, cookies, etc. Please do not put war toys like knives, guns and toy soldiers, nor liquids, vitamins, fragile stuff.

4. WRITE A NOTE
Optional – you can decide to write some wishes or a letter. If you leave your address, the kid may write you back.

5. DROP OFF @ Soho
Place a rubber band around each closed shoe box and drop it off during the collection time – this Saturday, December 1st, 11-15 h.

It happened to me once – not to receive a Christmas gift. Although I was not a kid, it felt like I have been really bad for the past year.


Here are some pictures from our packing at home. While choosing the gifts, Nia was quite creative but unfortunately I had to stop some radical ideas. She thought that the best present for a kid is a dog or a cat or better both, but I offered her to leave the animals for 1st of June :)

We packed all categories - toys, drawing and writing materials, toothpastes, candies and chocolates. I would prefer to pack home made cookies, but baked by me are no gift to anyone, so we bought some teeth-spoiling conceits. 

The coolest one is a small pink bag for a girl, where Nia put some colorful hair bands, bracelets and shining stones.
We still have to write our wishes tonight and pack the boxes nicely with the wrapping paper.



Here is the event on Facebook

And here is the site of the Foundation




Christmas, Venice and skiing are the only reasons for winter to exist, I think. Otherwise we just dress heavily, gain weight and get colds when winter comes.
Let’s make it a nice winter.


And if you want to check more on this initiative, you can see the links: http://www.communityadvocate.com/2012/09/11/shrewsbury-church-collecting-empty-shoe-boxes-sat-sept-15/; http://www.kingsland.org/operationchristmaschild_1; http://www.samaritanspurse.org/index.php/OCC/

Tuesday, November 27, 2012

Коледа в кутия


Тази година, 6та поред, димитровградската фондация «Подари усмивка» ще даде Коледни подаръци за децата, чиито семейства не могат да си позволят подаръци за Коледа.

А представяте ли си дете да не получи подарък за Коледа? Да, не е краят на света, и много деца ще получат такъв за първи път.

Веднъж и на мен ми се случи, не бях дете. Бях приготвила страхотна украса, страхотна Коледна вечеря, подаръци за всички под елхата. Само дето никой не се беше сетил да приготви подарък за мен. Наистина се почувствах все едно не съм слушала цяла година... А бях на 30.

Идеята е не много сложна – аз, ти, той, тя, то приготвяме кутии с подаръци. Кутиите, за да са еднакви, защото често отиват в семейства с по 3-7,8 деца, са стандартни кутии от обувки. Слагаме вътре нещата, които искаме – които можем да си позволим и тези, които бихме искали да подарим на едно без Коледа (ако не сме ние). Пакетираме кутията с шарени работи, като за прекрасен Коледен подарък J И хората от фондацията я занасят на тези, които имат нужда.

Можем да пожелаем нещо вътре с писмо. Можем да кажем кои сме и да си оставим адрес, за да може детето да ни отговори.

Е не е толкова сложно, де!
Досега Фондацията разпределяше кутии, получени от Европа и САЩ, но броят им намалява, а за съжаление броят на децата без коледни подаръци (особено в този край), не намалява.

Аз се радвам да направя подарък на някой, който не го очаква. Включих и джуджето, като тя веднага поиска да приложи там своя списък J
- барби с каляска
- куче и коте (живи)
И т.н.
ОК, тези неща не стават – против съм ярките пластмаси, а животните едва ли са нужни в семейство, което трудно се оправя със себе си.

Останаха малко по-практични неща – задължително:
- нещо задължително - играчка;
- нещо полезно – паста/честка за зъби, чорапи, ръкавици;
- нещо интересно – книжка, моливи, флумастри, боички;
- нещо вкусно – ние взехме готови неща, които иначе и за своите деца не купувам, защото не мога да направя вкусни домашни курабийки, които, пакетирани добре, ще са по-добрия избор;
- каквато друга глезотийка намерим J

Ще се съберем на 1ви декемри, събота, от 11 часа в Софо (ул. Искър 4), за да приготвим кутии за децата, с които работи Фондация «Подари усмивка». Мога да кажа, че ги познавам отдавна (от около 5-6 години) и наистина много се радвам на това което правят – превенция за изоставяне, подпомагане за социално включване, превенция на насилието. Всъщност, може би това не ви говори много – Наталия познава проблемите на тооолкова много семейства и институции, които имат нужда от подадена ръка и втора гледна точка...

На 1ви декември: ще пием чай, ще мажат малки и големи празнични опаковки на подаръците, които желаем да направим; ще ги оплектоваме по възраст и пол, ако не са окомплетковани; ще ги опишем, за да можем после да получим отчет за предадените кутии.

Би трябвало да е весело J Ще се радваме да ви видим! Ето и нашите кутии от днес:


Да се направи кутия с подаръци не е никак сложно, изисква се само желание да накараш едно детско личице да грейне и може би да си помислиш какво би искал да подариш на някое дете, което няма да получи друго за Коледа.


Ето и инструкции, ако имате нужда от тях:

1. КУТИЯ ЗА ОБУВКИ
Вземете празна кутия за обувки, стандартен размер, и я опаковайте с хартия за подаръци. Моля, опаковайте капака отделно.

2. МОМЧЕ ИЛИ МОМИЧЕ?
Определете дали подаръкът ще бъде за момче или за момиче и възрастовата група:
2-4 години, 5-9 години или 10-14 години.

Отбележете възрастта и пола на детето, за което се подготвили кутия, преди да я предадете.

3. НАПЪЛНЕТЕ КУТИЯТА С ПОДАРЪЦИ
Напълнете кутията с разнообразни подаръци, които ще зарадват детето.ИЗПОЛЗВАЙТЕ списъка с идеи за подаръци.

Идеи за подаръци

1.Играчки
Малки колички, топки, кукли, плюшени играчки, хармоника, йо-йо, въже за скачане,книжки, играчки,които издават звуци или светят (добавете комплект допълнителни батерии) и др.

2.Училищни материали
Химикали, моливи и острилка, флумастери, пастели, блокче за рисуване, тетрадка, калкулатор, книжки за оцветяване, линия, триъгълник, детска ножичка и др.

3.Лична хигиена
Четка за зъби, паста за зъби, подходящ сапун, гребен, несери,гъба за баня и др.

4.Други
Бонбони, близалки, дъвки, тениска, чорапи, шапка, шал, ръкавици, слънчеви очила,украса за празниците, ластици и фиби, часовник, фенерче (с допълнителни батерии) и др.

5.Лично послание
В отделен плик можете да сложите лично послание до детето и снимка на вас или на вашето семейство.
(Ако напишете името и адреса си, детето може да ви пише.)

4. ПРЕДАЙТЕ ГОТОВИЯ ПОДАРЪК
Сложете ластик около готовия подарък и го предайте

МОЛЯ НЕ СЛАГАЙТЕ В КУТИИТЕ:
Употребявани или повредени вещи; играчки свързани с война като ножове, пистолети, фигурки на войници; краткотрайни храни; течности и лосиони; лекарства и витамини; чупливи предмети; аерозолни кутии.


Ако нямате възможност да подготвите цяла кутия, може да купите нещо дребно и така да станете част от сглобяването на един подарък.

Приятели, за тези от вас, които не могат да направят кутии, могат да се включат и с парични средства, а ние ще закупим небходимите неща.

Ето и банковата сметка на фондацията:
Първа Инвестиционна Банка - Димитровград
IBAN: BG87FINV91501000061188
BIC: FINVBGSF
Фондация"Подари Усмивка", Наталия Делчева

Кутиите или дребните подаръчета за кутии ще се събират
по няколко начина:

- в София – на 1ви декември от 11 до 15 часа в Сохо, на ул. Искър 4, ще подготвяме кутии;
- в офиса на Фондация "Подари усмивка" - гр. Димитровград, бул. "Г.С.Раковски" 16 /Бившият магазин Детмаг" , ет.1 офис 3. от 26.11.2012 г. до 14.12.2012 г.

Тел. за повече информация:
Димитровград 0885 77 97 42 - Наталия Делчева,
София: 0885 121 686 – Ива Белокапова

Повече за Фондацията: http://givesmile.ngobg.info/

Out of school creativity


"If you’re not prepared to be wrong you will never come with anything original. And by the time they are prepared to be adults most kids have lost this capacity – they have become frightened to be wrong.

...We stigmatize mistakes. And we are now running national educational systems where mistakes are the worst thing you can make. And the result is that we are educating people out of their creative capacities."

One of my favourite TED talks, Ken Robinson is a great presenter - spare 20 mins to see, if you haven't.